Transporte intermodal: qué es, ventajas y en qué se diferencia del multimodal

Intermodal transport
Intermodal transport

En un mundo en constante evolución, el transporte intermodal emerge como una solución clave ofrecida en la industria del transporte marítimo internacional. En este artículo de Savino Del Bene, exploraremos en detalle qué es el transporte intermodal y sus características definitorias. También profundizaremos en la historia de este modo de transporte, las ventajas que ofrece y resaltaremos las diferencias respecto al transporte multimodal.

 

Transporte intermodal: definición y cómo funciona

 

«Transporte intermodal» se refiere a un método de movimiento de mercancías en una misma unidad de carga (contenedores, cajas móviles o semirremolques) utilizando dos o más métodos de transporte, sin manipulación directa de las mercancías durante el transcurso del envío. Por ejemplo, en el transporte intermodal, un contenedor (u otra unidad de carga) se transfiere de un modo a otro (barcos, camiones, trenes, aviones) sin retirar ni colocar el contenido en una unidad diferente. Este método de transporte proporciona una solución fluida, integrada y flexible que es ideal para compañías que desean mejorar la eficiencia de su cadena de suministro.

 

Transporte intermodal de mercancías: cómo ocurre

 

El transporte intermodal está diseñado para simplificar el movimiento de mercancías y eliminar la manipulación durante el tránsito. En este modo, el retiro y la entrega de la mercancía se realiza por camión, con la mayor parte del transporte entre los dos puntos realizada por ferrocarril o camión o por mar.

 

Historia del transporte intermodal

 

Para comprender plenamente sus beneficios es necesario profundizar en su historia. La intermodalidad del transporte surgió a principios de la década de 1950, cuando se abrieron los mercados comerciales internacionales y surgió la necesidad de transportar mercancías a granel de manera más eficiente. Un experimento temprano de esto se llevó a cabo durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el personal militar estadounidense desarrolló bases elevadas de madera conocidas como paletas, para sostener y transportar mercancías de forma segura. Los pallets redujeron los tiempos de manipulación y protegieron la carga de roturas. El uso de palés se extendió rápidamente, pero la idea del transporte intermodal aún no se había desarrollado plenamente.

 

Transporte intermodal: la revolución de los contenedores

 

La creación del transporte intermodal se produjo en 1956 cuando un empresario llamado Malcolm McLean tuvo una idea revolucionaria: ¿por qué no cargar todo el camión directamente en el barco? De esta investigación nacieron los contenedores marítimos modernos y se creó una operación de carga y descarga mucho más eficiente y rápida. Fue en ese momento cuando McLean se dio cuenta del enorme potencial del transporte intermodal.

 

El éxito actual de la intermodalidad

 

El verdadero punto de inflexión, sin embargo, no estuvo en los contenedores en sí, sino en la idea de adaptar todos los componentes del transporte para integrarlos con los contenedores. En 1967, la Organización Internacional de Normalización (ISO) estableció un estándar para contenedores, conocidos como contenedores ISO. Estos tienen dimensiones específicas y están numerados mediante un sistema de codificación que permite una rápida identificación. Con el tiempo se fueron añadiendo nuevos tipos de contenedores ISO, como cisternas y contenedores refrigerados, los cuales ampliaron aún más el transporte intermodal.

 

 

Intermodal freight transport

 

¿Cuál es la diferencia entre transporte intermodal y multimodal?

 

El transporte intermodal a menudo se confunde con el transporte multimodal, ya que ambos servicios utilizan dos o más métodos de envío para llevar las mercancías a su destino final. Si bien el transporte intermodal es una forma de transporte multimodal, la diferencia es que la carga no se divide en partes ni manipula, y permanece dentro de la misma unidad de carga desde el inicio hasta el final del envío. La seguridad de las mercancías está garantizada por el hecho de que la propia unidad de carga tiene un tamaño estandarizado, mientras que en el transporte multimodal no lo está.

 

Transporte intermodal y multimodal: comparación de características 

 

Las diferencias entre transporte intermodal y multimodal se pueden resumir de la siguiente manera:

 

Característica Transporte Intermodal Transporte Multimodal
Modo de transporte Dos o más Dos o más
Cambio de unidad de carga durante el tránsito No
Unidad de carga Estandarizada No-Estandarizada
Gestión de Carga Confiada a un único operador Confiada a múltiples operadores

 

Ventajas del transporte intermodal

 

Entonces, ¿cuáles son las ventajas del transporte intermodal? Vamos a analizarlas:

  • Eficiencia: la adopción de la intermodalidad elimina cualquier manipulación adicional de la carga, ofrece el uso de diferentes modos de transporte, reduce el tiempo de inactividad y maximiza la eficiencia.
  • Economías de escala: cuando se envían volúmenes significativos, la intermodalidad reduce el costo de transporte por unidad de carga y, consecuentemente, el costo por tonelada transportada.
  • Seguridad: mantener la carga en la misma unidad de carga durante todo el transporte minimiza los riesgos de robo y daños a la mercancía.
  • Sostenibilidad: La intermodalidad representa una de las soluciones más efectivas para la logística sostenible, ya que reduce el impacto en el medio ambiente a través de una mejor gestión de los recursos.

 

Conclusión

 

El transporte intermodal a menudo demuestra ser una solución crucial para abordar los complejos desafíos que forman parte del transporte marítimo internacional. Antes de comprometer la gestión de nuestra cadena de suministro con este modo de transporte, evaluaciones exhaustivas deberían ser realizadas por expertos en la materia.

 

En Savino Del Bene, tenemos amplia experiencia gestionando envíos para una amplia variedad de mercados verticales. Nuestro confiable equipo de expertos está disponible para ayudarlo con la gestión de su cadena de suministro. Contáctenos ahora para descubrir todas las ventajas del transporte intermodal.

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